miércoles, 26 de marzo de 2014

Korea, Kimchi y de donde sacaron el picante

De todas las cocinas asiaticas, la más dificil de disfrutar en España es la koreana. Me ha hecho mucha ilusión descubrir que en Madrid hay 2 restaurantes de cocina koreana:

En términos de restaurantes Arisu es más fino y su comida está más occidentalizada, quizá para probarla sea la mejor opción. El Gayagum es más casero, más de andar por casa y por tanto, más auténtico (con sus virtudes y defectos), habiendo probado de todo la cuenta fueron unos de 15 20 euros por persona.

Una cosa que caracteriza mucho a la comida koreana es el picante. No es que en Asia no haya cocinas picantes, pero justo en las zona donde se ubica korea no lo son tanto. Y cuando digo picante, me refiero a que utilizan pimientos (chiles). Que son de origen americano. 

¿Cuando y como llegaron los chiles a Korea? 

He buscado por Internet unos cuantos enlaces con información sobre ello (casi toda en inglés). 

My wife’s reaction was similar, when I revealed to her that there were no jalapeños or chili peppers in Korea five centuries ago, and that there was indeed a time when Korean food was not spicy. I’ve had some difficulty uncovering more than a few sentences on the internet on this subject, although I strongly suspect that there is plenty of information available in the Korean language, but it seems that these spices were first introduced to Korea during the Japanese invasions of Toyotomi Hideyoshi, which began in 1592, and completely destroyed the entire country. In those days Japan was using western harquebuses and crucifying its own native-born Christians, and it seems as though some of them got their hands on Mexican peppers.

But the use of fresh and dried chili in Korean cuisine occurred more recently, circa 1590. Since most Korean terrain is mountainous and not ideal for agriculture, early Koreans relied on salt-preserved foods to sustain themselves during the long winter months. Korean food diversified during their Joseon Dynasty (1392-1910) with the addition of fresh and dried chilies. Food from that time forward was prepared and preserved with red pepper. 

In 1549, the Portuguese reached Japan, but again it's unclear if they introduced the chili pepper there because the Japanese had already ventured to Mexico in Spanish-designed ships. In 1564, the chili pepper reached the Philippines and then moved on to Melanesia and Micronesia along a Spanish-developed trade route.

Una de las razones por las que es interesante saber cuando y cómo llego el pimiento (chile) a Korea es que es geográficamente el punto más alejado de México o Sudamérica (de donde provienen los chiles). 

Es interesante ver que el chile llegó tan lejos en 1590 (unos 100 años despues del descubrimiento de América). Debe ser una de los cultivos que más rápido se ha extendido en el mundo (sobre todo teniendo en cuenta los medios de trasporte del siglo XVI). Y teniendo en cuenta que los pimientos picantes son un producto que "no debería gustar mucho a la gente" (lo cual prueba que en cierta manera, los Españoles que no les gusta el picante y no conciben que haya países en el mundo que coman picante, tal vez tengan que plantearse que hay mucha gente que prefiere justo lo opuesto). 



2 comentarios:

Jorge Guitián dijo...

Prueba cuando tengas ocasión El Tulipán (Virgen de la Fuencisla, 2, zona de Ventas),otro coreano auténtico con un menú degustación que estaba a finales del año pasado a 20€. Muy interesante http://www.umami-madrid.com/2010/12/27/restaurante-coreano-tulipan/

http://gourmetymerlin.blogspot.com.es/2013/10/ese-otro-madrid-gastronomico.html

Abrazo

Xose Manoel Ramos dijo...

gracias Jorge, creo que el Tulipán es el que aquí llaman Gayagum.

Sabes lo curioso del caso, que tengo la sensación que he pasado por delante de este sitio ya en alguna ocasión, pero nunca llegué a tener muy claro si era un chino cutre o que y nunca me animé.

Pena que ya voy poco por Madrid, pero queda para una de estas. Tengo muchas ganas del Kimchi. Es algo que me gusta mucho.